O&O - MELLE SMETS: Set Up Shop

Deel deze pagina

Met het plan om een klassieke auto te reconstrueren volgden de Rotterdamse kunstenaar Melle Smets (1975) en socioloog Joost van Onna (1976) het spoor van afgedankte Westerse auto-onderdelen. Daardoor belandden ze uiteindelijk in Ghana, in de wijk Suame Magazine. In die autowijk wordt het schroot bewerkt en verhandeld door zo’n 200.000 hooggespecialiseerde monteurs in 12.000 informele werkplaatsen. Smets en Onna besloten om dit spoor 180 graden om te draaien: samen met lokale monteurs gingen ze er aan de slag om de eerste auto te produceren die ooit vanuit Suame Magazine werd geëxporteerd naar het Westen. Nadat zelfs de koning van Ghana het met eigen ogen had gezien, was het de Ghanese media duidelijk: deze weldoeners gaan Ghana een auto-industrie bezorgen.

O_O_2065_Smets_auto

Een auto is een symbool van vooruitgang, status, techniek, stelt Smets, maar vormde in dit kunstproject een middel dat wist te verbinden. Dat gebeurde doordat het denken en dromen over de auto zowel Nederlanders als Ghanezen in vervoering bracht. Zodoende ging dit langdurige en intensieve project over fundamentele zaken die te maken hebben met levensgeluk, economie en een florerende samenleving - relevant ook voor het door recessie geteisterde Nederland. Dat paste in het werk van Smets, onderzoekskunstenaar in de openbare ruimte, die zich omschrijft als ‘archeoloog van het heden’. De Afrikaanse auto zou veel teweeg brengen, zowel in Ghana als in Nederland. Het kreeg veel aandacht in de media en bracht tal van vervolgprocessen in gang. Twee keer benaderde Smets het Centrum Beeldende Kunst Rotterdam voor fases in de ontwikkeling van dit O&O-project.

Totale budget € 6.450 / Bijdrage O&O € 6.450

Meer over Melle Smets